latitude

latitude [ latityd ] n. f.
• 1314; lat. latitudo « largeur »
I
1Vx Largeur. Spécialt Large acception ou extension.
2(XVIe) Fig. Faculté, pouvoir d'agir (en toute liberté). Mod. Donner, laisser toute latitude à qqn pour faire qqch. facilité, liberté (cf. Avoir carte blanche, les coudées franches). Je vous laisse toute latitude pour l'organisation de la réunion. Avoir toute latitude d'accepter ou de refuser.
II(1361)
1 ♦ (Opposé à longitude) L'une des coordonnées sphériques d'un point de la surface terrestre; distance angulaire de ce point à l'équateur, mesurée en degrés par l'arc du méridien terrestre. Tous les points d'un parallèle ont la même latitude. « C'était par le vingtième parallèle de latitude, dans la région des alizés » (Loti). Paris est à 480 de latitude Nord.
Par ext. Région, climat. Plante cultivée sous toutes les latitudes, dans le monde entier. Sous nos latitudes.
2(XVIe) Astron. Distance angulaire d'un astre au plan de l'écliptique. Latitude géocentrique.

latitude nom féminin (latin latitudo, -inis, largeur) Liberté entière, faculté d'agir à son gré : Vous avez toute latitude pour régler la question. Lieu considéré du point de vue de sa distance à l'équateur et des conséquences physiques qui en résultent ; climat : On pense différemment sous d'autres latitudes. Astronomie et Géodésie Dans un système de coordonnées sphériques, distance angulaire d'un point au plan fondamental, comptée à partir du plan fondamental, de 0 à ± 90°. Géographie et Marine Angle formé, en un point donné de la surface terrestre, par la verticale du lieu avec le plan de l'équateur, et compté de 0 à ± 90° à partir de l'équateur, positivement vers le nord, négativement vers le sud. Mathématiques Réel égal à π°2 − ψ où ψ est la troisième coordonnée sphérique. ● latitude (expressions) nom féminin (latin latitudo, -inis, largeur) Basses latitudes, régions voisines de l'équateur. Cercle de latitude, petit cercle de la sphère terrestre, parallèle à l'équateur et renfermant tous les points de même latitude. Hautes latitudes, régions voisines des pôles. Latitudes moyennes, régions comprises entre les cercles des tropiques et les cercles polaires. Latitude d'exposition, écarts d'exposition que peut supporter une couche photosensible sans que la qualité de l'image en résultant soit notablement affectée.

latitude
n. f.
rI./r
d1./d étendue, extension.
d2./d Faculté, liberté ou pouvoir de disposer, d'agir. Donner, laisser (à qqn) toute latitude (de faire qqch).
rII./r
d1./d Distance angulaire d'un lieu à l'équateur, mesurée de 0 à + ou -900 sur le méridien (vers le nord: positivement; vers le sud: négativement) (par oppos. à longitude).
d2./d Climat, lieu appartenant à telle ou telle latitude. L'homme s'adapte à toutes les latitudes. Hautes ou basses latitudes, voisines des pôles ou de l'équateur. Moyennes latitudes, au-dessus des tropiques.
d3./d ASTRO Angle que fait la direction d'un astre avec le plan de l'écliptique.

⇒LATITUDE, subst. fém.
A. — 1. Vx. Importance. Contrariétés, obstacles, auxquels on donne trop de latitude dans la vie (KRÜDENER, Valérie, 1803, p. 145). Saisissez toutes les occasions de m'écrire; donnez à votre correspondance autant de latitude et d'activité qu'il vous sera possible (CHATEAUBR., Corresp., t. 4, 1823, p. 115).
En partic. Extension plus ou moins large (v. extension II). Ce principe peut avoir une grande latitude. Donner trop de latitude à une proposition, à l'application d'un principe (Ac.). Innocent XI (...) et Innocent XII (...) favorisent en plusieurs cas les Jansénistes, (...) facilitent la signature du Formulaire et y laissent plus de latitude au sens (SAINTE-BEUVE, Port-Royal, t. 5, 1859, p. 5). Ce vague qui plane sur l'objet de ses études [du philologue], (...) cette latitude presque indéfinie qui renferme sous le même nom [philologie] des recherches si diverses (RENAN, Avenir sc., 1890, p. 128).
2. Liberté (d'action). Avoir, laisser (à qqn) la latitude/toute latitude de faire qqc; laisser à qqn une (trop) grande latitude; disposer d'une grande latitude (avec qqn). Tout agent de l'autorité royale qui dépasse la latitude accordée par la loi doit être considéré comme l'instrument de la tyrannie (STAËL, Consid. Révol. fr., t. 2, 1817, p. 160). Un système (...) où l'État prend et empiète le moins possible sur l'individu, lequel se développe et agit dans la plus grande latitude et la plus entière liberté (SAINTE-BEUVE, Nouv. lundis, t. 7, 1864, p. 342). V. appliquer ex. 17 :
1. ... le réveil de la conscience, chez un être vivant, [est] d'autant plus complet qu'une plus grande latitude de choix lui est laissée et qu'une somme plus considérable d'action lui est départie...
BERGSON, Évol. créatr., 1907, p. 262.
B. — 1. Distance angulaire d'un point du globe à l'équateur, mesurée par l'arc du méridien (abrév. : lat.). Bureau international des latitudes. Un climat géographique (...) dépend de la latitude et de l'altitude du lieu considéré (PLANTEFOL, Bot. et biol. végét., t. 2, 1931, p. 515). L'effet déviant du mouvement de rotation de la terre, étant proportionnel au sinus de la latitude, est nul à l'équateur (MAURAIN, Météor., 1950, p. 98). V. coordonné ex. 5 :
2. ... la vraie direction de la côte, la détermination en latitude et en longitude des points les plus remarquables, assureront à notre travail une utilité qui ne sera méconnue d'aucun marin.
Voy. La Pérouse, t. 2, 1797, p. 136.
Latitude Nord, boréale, septentrionale ou Sud, australe, méridionale. Latitude d'un point situé dans l'hémisphère Nord ou dans l'hémisphère Sud. Ces aurores boréales qui éclairent les navigateurs dans les latitudes australes (DUMAS père, Monte-Cristo, t. 1, 1846, p. 209). En mer. 10o lat. N. X 30o long. O. (CLAUDEL, Soulier, 1929, 3e journée, 2, p. 777).
P. ext. Distance angulaire d'un astre à l'écliptique. Latitude écliptique d'une étoile; latitude géocentrique, héliocentrique. Dénombrements d'étoiles et fluctuations en fonction de la latitude galactique (SCHATZMAN, Astrophys., 1963, p. 114).
2. P. méton., au plur. Climat d'une région déterminé par sa distance à l'équateur; région (considérée du point de vue de son climat). À la différence des animaux, l'homme peut vivre sous les latitudes les plus opposées (Ac.). Sans doute tous les hommes sous toutes les latitudes ne vivent que pour cette recherche [le bonheur] (MAURIAC, Journal occup., 1944, p. 327). V. colorié ex. 3 :
3. La souplesse du bouleau, son écorce légère et élastique se prêtent à des usages presque aussi variés que ceux du bambou dans d'autres latitudes.
VIDAL DE LA BL., Princ. géogr. hum., 1921, p. 165.
Basses/hautes latitudes/latitudes moyennes. Régions situées près/loin de l'équateur/entre l'équateur et les pôles. Le terrible phénomène d'un hiver des latitudes élevées, lorsque la mort semble descendre du ciel avec les neiges (BONSTETTEN, Homme Midi, 1824, p. 44). Les contrastes saisonnaux, encore si marqués dans les latitudes moyennes de l'Atlantique Nord (VIDAL DE LA BL., Princ. géogr. hum., 1921p. 270).
Prononc. et Orth. : [latityd]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. a) 1314 « largeur » la latitude de la thorace (H. DE MONDEVILLE, Chirurgie, 298 ds T.-L.); 1579 [éd.] « distance » (A. PARÉ, éd. J.Fr. Malgaigne, t. 2, p. 256); en partic. b) 1798 « extension donnée à une idée, une proposition » (Ac. 1798); 2. 1762 « liberté, facilité d'action » (BONNET, Consid. corps org., Œuvr., t. VI, p. 215 ds LITTRÉ); 3. a) 1525 géogr. « distance d'un lieu à l'équateur mesurée par l'arc du méridien terrestre » (Le Voyage et navigation ... de ... Antoine Pigaphetta ... translaté de italien en françois [par Fabre], Paris, 80 v° ds Fr. mod. t. 26, p. 54 : Elle est de latitude dix degrez a lantarticque); b) 1575 « climat, considéré par rapport à la température » (PARÉ, éd. citée, t. I, p. 32); d'où 1780 « région considérée du point de vue du climat auquel elle est soumise en fonction de sa position sur le globe » (BUFFON, Hist. nat. des oiseaux, t. 7, p. 310); 4. 1680 astron. (RICH.). Empr. au lat. latitudo, -inis « largeur, étendue, ampleur », dér. de latus « large », également attesté en lat. tardif (VIe s. ds BLAISE Lat. chrét.) cf. le m. fr. latitude [du ciel], 1377 (ORESME, Ciel, éd. A.D. Menut, p. 326, ligne 25); v. aussi longitude. Fréq. abs. littér. : 884. Fréq. rel. littér. : XIXe s. : a) 3 129, b) 1 055; XXe s. : a) 176, b) 416.

latitude [latityd] n. f.
ÉTYM. 1314, « largeur »; sens géogr. dès le XIVe; lat. latitudo « largeur, étendue, ampleur », de latus « large ».
———
I
1 Vx. Largeur.Spécialt et vx. Large acception ou extension. || « Ce principe peut avoir une grande latitude » (Académie).
1 Ce vague qui plane sur l'objet de ses études (du philologue), cette nature sporadique, comme disent les Allemands, cette latitude presque indéfinie qui renferme sous le même nom des recherches si diverses, font croire volontiers qu'il n'est qu'un amateur, qui se promène dans la variété de ses travaux et fait des explorations dans le passé (…)
Renan, l'Avenir de la science, Œuvres, t. III, p. 830.
2 (1762, Bonnet). Faculté, pouvoir d'agir (en toute liberté). — ☑ Mod. Donner, laisser toute latitude à qqn (pour faire qqch.). Facilité, liberté (→ Carte blanche; coudées franches). || Avoir toute latitude d'accepter ou de refuser. || Disposer d'une grande latitude.
———
II (1525).
1 Géogr. (Par oppos. à longitude). L'une des coordonnées sphériques d'un point de la surface terrestre; distance angulaire de ce point à l'équateur mesurée en degrés par l'arc du méridien terrestre. || Tous les points d'un parallèle ont la même latitude. || Peuples qui sont sur la même latitude, mais séparés par 180° de longitude ( Périœciens). || Déterminer la latitude d'un lieu à l'aide du sextant (→ Hauteur, cit. 12). || Paris est à 48° de latitude nord. || Le 52° parallèle de latitude sud (→ Est, cit. 2). || Latitude australe, boréale. || Hautes latitudes, élevées (proches des pôles) où l'on trouve les glaciers (1. Glacier, cit. 1).
2 Ces marchands faisaient leur route, tenant à peu près le quarantième degré de latitude nord, par des pays qui sont au couchant de la Chine (…)
Montesquieu, l'Esprit des lois, XXI, XVI.
3 (…) quelques petites îles qu'on lui avait dit être situées par 60° de latitude sud et 40° 20′ de longitude ouest.
Baudelaire, Trad. E. Poe, Aventures d'A. Gordon Pym, XVI.
4 C'était par le vingtième parallèle de latitude, dans la région des alizés (…)
Loti, Mon frère Yves, XI.
Mar. Action de calculer la latitude.
5 Cette navigation sans histoire : une droite de soleil vers dix heures, une latitude à midi (…)
Bernard Moitessier, Cap Horn à la voile, p. 143.
(1575, Paré). Par ext. Région considérée du point de vue du climat auquel elle est soumise en fonction de sa latitude. Climat. || Les douces latitudes de nos climats (→ Instinct, cit. 14). || Espèce animale qui ne peut vivre sous toutes les latitudes. || À cette latitude…
2 (1585). Astron. Distance angulaire d'un astre à l'écliptique. || Latitude géocentrique, héliocentrique d'une planète.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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